Μια φιλόδοξη μαθήτρια από το Κολοράντο των Η.Π.Α. δικαίως έλαβε με τη νέα της εφεύρεση τον τίτλο του «κορυφαίου νέου επιστήμονα της Αμερικής». Η 11χρονη  Gitanjali Rao κατάφερε να κατασκευάσει μια χαμηλού κόστους 3D εκτυπωμένη συσκευή που μπορεί να ανιχνεύει τα επίπεδα του μολύβδου στο πόσιμο νερό. Εκτός από τον σπουδαίο τίτλο, βραβεύθηκε με το αξιόλογο ποσό των 25.000 δολαρίων. Πηγή έμπνευσης για τη δημιουργία της καινοτόμου συσκευής της Gitanjali αποτέλεσε η πρόσφατη κρίση πόσιμου νερού στο Flint του Michigan, όπου λόγω της αναποτελεσματικής επεξεργασίας των υδάτων, πολλοί από τους κάτοικους της περιοχής έχουν εκτεθεί τα τελευταία τρία χρόνια σε υψηλά και ιδιαίτερα επιβλαβή για την υγεία τους επίπεδα μολύβδου.

11χρονη μαθήτρια εφευρίσκει 3D εκτυπωμένη συσκευή που ανιχνεύει τον μόλυβδο στο νερό 11 year old wins 25k inventing 3d printed device detects lead levels water 5

« Από τη στιγμή που έμαθα για το συγκεκριμένο πρόβλημα στο Flint, ξεκίνησα και συνέχισα την έρευνα για τα επόμενα δύο χρόνια. Στη συνέχεια, παρατήρησα τους γονείς μου να τεστάρουν τα επίπεδα του μολύβδου στο νερό της δικής μας περιοχής και αυτό ακριβώς ήταν η αφορμή που μου έδωσε το έναυσμα ώστε να συλλάβω την ιδέα. Θεώρησα με τη σειρά μου πως τα κοινά τεστ με τη χρήση των δοκιμαστικών λωρίδων αλλαγής χρώματος είναι ανεπαρκή για την επίτευξη αποτελεσμάτων ακριβείας. Έτσι θέλησα να κάνω κάτι διαφορετικό, πιο πρακτικό και περισσότερο αξιόπιστο ώστε να βοηθήσω όχι μόνο τους γονείς μου, αλλά το σύνολο των κατοίκων του Flint και γιατί όχι, ίσως και σε αντίστοιχες περιοχές σε ολόκληρο τον κόσμο που έρχονται αντιμέτωπες με το ίδιο πρόβλημα».

11χρονη μαθήτρια εφευρίσκει 3D εκτυπωμένη συσκευή που ανιχνεύει τον μόλυβδο στο νερό 11 year old wins 25k inventing 3d printed device detects lead levels water 3

(‘Έδωσε στη συσκευή το όνομα Tethys, εμπνεόμενη από την Ελληνική μυθολογία και συγκεκριμένα από την Τιτανίδα “Τηθύς”, κόρη του Ουρανού και της Γαίας που έλαβε ως σύζυγο τον αδελφό της, Ωκεανό και γέννησε τρεις χιλιάδες ποτάμιους θεούς.)  Εξωτερικά αποτελείται από ένα 3D εκτυπωμένο περίβλημα το οποίο περιέχει στο εσωτερικό του έναν ενσωματωμένο επεξεργαστή με δυνατότητα αποστολής των πληροφοριών μέσω Bluetooth σε έξυπνα κινητά τηλέφωνα, ώστε ο χρήστης να είναι ενήμερος για τα τρέχοντα επίπεδα του επικίνδυνου βαρέος μετάλλου. Ο τρόπος λειτουργίας της περιλαμβάνει την τοποθέτησή της μέσα στο νερό και στη συνέχεια τα ειδικά σωματίδια (άτομα) ανιχνεύουν τα μόρια του μολύβδου δημιουργώντας ένα είδος αντίστασης στη ροή του εσωτερικού των νανο – σωλήνων που περιέχει η συσκευή. Το μέγεθος της αντίστασης αυτής είναι ανάλογο με την ποσότητα του μολύβδου που εμπεριέχεται στο αναλυόμενο υδάτινο δείγμα.

11χρονη μαθήτρια εφευρίσκει 3D εκτυπωμένη συσκευή που ανιχνεύει τον μόλυβδο στο νερό 11 year old wins 25k inventing 3d printed device detects lead levels water 2

Το πρωτότυπο 3D εκτυπωμένο Tethys κοστίζει περίπου 20 δολάρια, αν και η  Gitanjali ελπίζει ότι η τιμή θα μειωθεί σημαντικά αν η συσκευή μπορέσει να περάσει στη διαδικασία της μαζικής παραγωγής. Σκοπεύει μάλιστα να χρησιμοποιήσει το χρηματικό έπαθλο των 25.000 δολαρίων για να προωθήσει περαιτέρω την τεχνολογία ανάλυσης και ανίχνευσης βλαβερών ουσιών στο πόσιμο νερό, συμβάλλοντας δραστικά στη βελτιστοποίηση της υγείας εκατομμυρίων ανθρώπων σε όλο τον κόσμο.