Η μαλάρια (ελονοσία), είναι μια αρρώστια υπεύθυνη για περίπου 200 εκατομμύρια περιπτώσεις κρουσμάτων τον χρόνο, με πάνω από 500.000 καταγεγραμμένους ετήσιους θανάτους. Την παραπάνω νόσο προκαλεί ένα παράσιτο, το οποίο βρίσκεται στο σάλιο των μολυσμένων κουνουπιών και μεταδίδεται στον άνθρωπο μέσα από τη γνωστή διαδικασία του τσιμπήματος. Η θνησιμότητα της ελονοσίας, αγγίζει υψηλά ποσοστά κατά κύριο λόγο σε περιοχές με ανεπαρκές σύστημα υγείας και περίθαλψης, όπως είναι αρκετές χώρες της Ασίας και της Αφρικής. Σε διαφορετική περίπτωση αν και εφόσον αντιμετωπιστεί εγκαίρως με την κατάλληλη ιατροφαρμακευτική περίθαλψη, η πιθανότητα να καταλήξει ο ασθενής, είναι αμελητέα.

stanford-engineers-malaria-diagnosis-device-1  3D εκτυπωμένη συσκευή των 20 cents, βοηθά στη διάγνωση της ελονοσίας stanford engineers malaria diagnosis device 1

malaria-3d-printing  3D εκτυπωμένη συσκευή των 20 cents, βοηθά στη διάγνωση της ελονοσίας malaria 3d printingΟ καθηγητής βιο – ιατρικής του πανεπιστημίου του Stanford,  Manu Prakash, κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού του στην Ουγκάντα, συνομίλησε με ιατρικό προσωπικό από διάφορες περιοχές της χώρας και σκέφτηκε μια πολύ απλή λύση στο μείζον αυτό πρόβλημα και την αδυναμία της αντιμετώπισής του, που προκύπτει στην ουσία από την έλλειψη βασικού ιατρικού εξοπλισμού. Αν προστεθεί σε αυτό και η απουσία του ηλεκτρικού ρεύματος σε πολλές περιπτώσεις, τότε τα πράγματα γίνονται δραματικά. Το πρόβλημα ήταν η μη δυνατή εφαρμογή μιας πολύ απλής μεθόδου, αυτής της φυγοκέντρισης του δείγματος του αίματος, χρήσιμης  για την ανίχνευση του παρασίτου που προκαλεί την ελονοσία. Κατά την παραπάνω διαδικασία, λόγω της πολύ γρήγορης περιστροφής, διαχωρίζονται τα διαφορετικά μεταξύ τους κύτταρα και τότε μπορούν και γίνονται εμφανή τα παράσιτα (αν υπάρχουν) μέσα σε αυτό.

Stanford Uni 3D printed centrifuge  3D εκτυπωμένη συσκευή των 20 cents, βοηθά στη διάγνωση της ελονοσίας Stanford Uni 3D printed centrifuge 1

Εμπνεύστηκε λοιπόν μια πολύ φθηνή κατασκευή που μοιάζει με ένα παιχνίδι τύπου σβούρας και έχει τη δυνατότητα να ολοκληρώνει 10-15 χιλιάδες περιστροφές το λεπτό. Μια περιστροφική ταχύτητα που καλύπτει επαρκώς τις ανάγκες για την αποτελεσματική φυγοκέντριση του αίματος, με σκοπό να φανερωθεί στους γιατρούς η ανεπιθύμητη παρουσία των παρασίτων της μαλάριας. Το πρωτότυπο κατασκευάστηκε από πεπιεσμένο χαρτί και έδωσε τα επιθυμητά αποτελέσματα διαχωρισμού των κυττάρων του αίματος και στη συνέχεια επιστρατεύτηκε ένας 3D εκτυπωτής, ώστε να δώσει ένα πιο συμπαγές και πιο ολοκληρωμένο αποτέλεσμα. Η ημερήσια παραγωγή άγγιξε τους 100 πλαστικούς περιστρεφόμενους δίσκους και άνοιξε τον δρόμο για μια πιο μαζική και χωρίς ιδιαίτερο κόστος, αντιμετώπιση μέσω της έγκαιρης διάγνωσης της νόσου, σε περιοχές που δεν διαθέτουν ούτε καν τον στοιχειώδη ιατρικό εξοπλισμό, σε μηχανήματα και αναλώσιμα.