3dprinted-black-widow-models-shed-light-species-secret-signals-recent-study-1  3D εκτυπωμένη αράχνη (η μαύρη χήρα) αποκαλύπτει τα μυστικά πίσω από το χαρακτηριστικό κόκκινο σημάδι του είδους 3dprinted black widow models shed light species secret signals recent study 1H μαύρη χήρα συγκαταλέγεται στα πιο δηλητηριώδη είδη αράχνης του κόσμου, με το δηλητήριό της να είναι τόσο ισχυρό ώστε να μπορεί να βλάψει σοβαρά έναν άνθρωπο και να προκαλέσει τον θάνατο σε πολλά και διάφορα ζώα. Το πιο χαρακτηριστικό σημείο του σώματός της είναι ένα κόκκινο φωτεινό σημάδι σε σχήμα κλεψύδρας  το οποίο ξεχωρίζει κατευθείαν σε αντίθεση με το υπόλοιπο κατάμαυρο σύνολο. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η χρησιμότητά του έχει αμυντικό σκοπό και χρησιμοποιείται σαν προειδοποιητικό μέσο για να τρομάζει  τους εχθρούς της. Ένα πολύ ιδιαίτερο “όπλο”, το οποίο δεν θα μπορούσε να μην κεντρίσει το ενδιαφέρον των επιστημόνων για να ασχοληθούν εκτενέστερα μαζί του, σκοπεύοντας να το κατανοήσουν σε μια ευρύτερη κλίμακα.

Black_Widow_Spider_preview_featured  3D εκτυπωμένη αράχνη (η μαύρη χήρα) αποκαλύπτει τα μυστικά πίσω από το χαρακτηριστικό κόκκινο σημάδι του είδους Black Widow Spider preview featuredΈτσι λοιπόν, ερευνητές από το πανεπιστήμιο Duke της Βόρειας Καρολίνας αποφάσισαν να κατασκευάσουν ένα αντίγραφο του συγκεκριμένου είδους αράχνης για να καταφέρουν να μελετήσουν τις αντιδράσεις και με ποιο τρόπο θα επηρέαζε διάφορα είδη ζώων το κόκκινο αυτό σημάδι. Επιστράτευσαν έναν 3D εκτυπωτή για να φέρει εις πέρας την κατασκευή της μαύρης χήρας και η λεπτομέρεια του αποτελέσματος ήταν πολύ υψηλή καθώς από την αρχή σκόπευαν η 3D εκτυπωμένη αράχνη να είναι ικανή να ξεγελάσει τα ζώα που θα συμμετείχαν στο πείραμα. Εστίασαν σε δύο κατηγορίες ζώων, πουλιά και έντομα,  για να μελετήσουν τις αλληλεπιδράσεις τους με την αράχνη και να κατανοήσουν τις αντιδράσεις τους μόλις εντόπιζαν την κόκκινη κλεψύδρα.

3dprinted-black-widow-models-shed-light-species-secret-signals-recent-study-3  3D εκτυπωμένη αράχνη (η μαύρη χήρα) αποκαλύπτει τα μυστικά πίσω από το χαρακτηριστικό κόκκινο σημάδι του είδους 3dprinted black widow models shed light species secret signals recent study 3Για το πείραμα κατασκεύασαν οκτώ 3D εκτυπωμένα μοντέλα αράχνης, τα μισά με το χαρακτηριστικό σημάδι να είναι βαμμένο μαύρο ώστε να μην ξεχωρίζει και τα υπόλοιπα έφεραν κανονικά το χαρακτηριστικό με τη μορφή της κόκκινης κλεψύδρας. Για τη συλλογή των δεδομένων οι αράχνες τοποθετήθηκαν με τις κοιλιές τους στραμμένες προς τα πάνω σε διάφορα σημεία στο Durham της Βόρειας Καρολίνας. Στόχος ήταν να συλλέξουν δεδομένα από τα πεινασμένα πουλιά και τις αντιδράσεις τους ως προς το κόκκινο σημάδι. Με έκπληξη παρατήρησαν ότι οι προσπάθειες να τραφούν από την αράχνη με την κλεψύδρα ήταν μειωμένες στο ένα τρίτο σε σχέση με τις ολόμαυρες . Τα πουλιά μόλις εντόπιζαν το κόκκινο χαρακτηριστικό, εγκατέλειπαν αμέσως την προσπάθεια και  πετούσαν μακριά.

Κάτι αντίστοιχο συνέβη και με αρκετά είδη  εντόμων, τα οποία όταν  επιχειρούσαν να τραφούν από την αράχνη με το κόκκινο σημάδι, εγκατέλειπαν γρήγορα την προσπάθεια, ενώ στην ολόμαυρη έκδοσή της δεν έδειχναν να πτοούνται ιδιαίτερα. Η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης έχει αποδείξει περίτρανα ότι μπορεί να χρησιμοποιηθεί από τους επιστήμονες για να φέρει στο φως και να “ξεκλειδώσει” άγνωστα μέχρι και σήμερα μυστικά του ζωικού βασιλείου, κάνοντας  ευκολότερη την έρευνα και την κατανόηση των πολύπλοκων μηχανισμών της φύσης.