Πρόσφατα, στο επιστημονικό περιοδικό American Chemical Society Nano, δημοσιεύτηκε η μελέτη μιας ερευνητικής ομάδας σχετικά με τη μέθοδο της ανίχνευσης μιας πληθώρας ασθενειών, μέσα από την ανάλυση των εκπνεόμενων μορίων της αναπνοής. Η έρευνα βρήκε εφαρμογή σε 1404 άτομα που ήδη νοσούσαν και ταυτοποιήθηκαν 17 διαφορετικές ασθένειες, συμπεριλαμβανομένης της νόσου του Πάρκινσον και αρκετών διαφορετικών τύπων καρκίνου. Το τεχνολογικό μέσο με το οποίο πραγματοποιήθηκε η έρευνα και συνέβαλε στην ταυτοποίηση των ασθενειών, είναι ένας 3D εκτυπωμένος αναλυτής αναπνοής  που μοιάζει εμφανισιακά και λειτουργικά σε μια συνηθισμένη συσκευή αλκοτέστ. Η ποσοστιαία ακρίβεια των αποτελεσμάτων αγγίζει το 86% και το συνολικό της κόστος ανέρχεται μόλις στα 29$.

stem-cell  3D εκτυπωμένος αναλυτής αναπνοής, μπορεί να διαγνώσει έως και 17 διαφορετικές ασθένειες Stem Cell

Η διαδικασία βασίζεται στη σύλληψη και χημική ανάλυση του “αποτυπώματος” της αναπνοής (breathprint) ορισμένων νόσων. Με πιο απλά λόγια, τη δυνατότητα ανίχνευσης και ταυτοποίησης μιας ασθένειας,  με γνώμονα την παρουσία της στις αέριες εκπομπές μέσω της ανάσας που προκαλούνται από τις βιο-χημικές αντιδράσεις μέσα στο βιολογικό σώμα του ασθενή, με τα εκπνεόμενα προς το γύρω περιβάλλον μικροσωματίδια να φανερώνουν την ταυτότητά της. Για να το πετύχει αυτό, η 3D εκτυπωμένη συσκευή χρησιμοποιεί αρχικά μια συστοιχία νανοσωλήνων άνθρακα για να εγκλωβίσει στο εσωτερικό της το μοναδικό αυτό “αποτύπωμα” και  στη συνέχεια, νανοσωματίδια χρυσού που αντιδρούν σε ορισμένες χημικές ουσίες και με τον τρόπο αυτό “κατονομάζουν” τη νόσο στην ιατρική κοινότητα.

cn1  3D εκτυπωμένος αναλυτής αναπνοής, μπορεί να διαγνώσει έως και 17 διαφορετικές ασθένειες CN1

Παρόμοιες μεθόδους εφάρμοζαν οι γιατροί από την εποχή του Ιπποκράτη, όταν και ο ίδιος χρησιμοποιούσε την όσφρησή του ως ένα ιατρικό “εργαλείο”,  προκειμένου να αυξήσει τις πιθανότητες για την επιτυχή διάγνωση μιας ασθένειας.  Προς το παρόν, η 3D εκτυπωμένη συσκευή μπορεί να ανιχνεύσει 17 ανεξάρτητες ασθένειες, συμπεριλαμβανομένης της χρόνιας νεφρικής ανεπάρκειας, δύο μορφές της νόσου του Πάρκινσον, την πολλαπλή σκλήρυνση, τη  νόσο του Κράουν, την ελκώδη κολίτιδα, το σύνδρομο του ευερέθιστου εντέρου, την υψηλή πίεση του αίματος και την προ-εκλαμψία σε έγκυες γυναίκες. Εκτός από τις παραπάνω ασθένειες, μπορεί επίσης να ανιχνεύσει και κάποιες μορφές καρκίνου, όπως του εγκεφάλου, του τραχήλου της μήτρας, του πνεύμονα, του εντέρου, της ουροδόχου κύστης, του νεφρού, του προστάτη, του στομάχου και του καρκίνου των ωοθηκών.