Ο ελαφρύτερος και μικρότερος δορυφόρος του κόσμου είναι πλέον έτοιμος να εκτοξευθεί και να δοκιμαστεί κάτω από τις δύσκολες συνθήκες που επικρατούν σε τροχιακό περιβάλλον γύρω από τον πλανήτη μας. Οι καινοτομίες που τον κάνουν να ξεχωρίζει από τους όμοιούς του, είναι όχι μόνο το πολύ περιορισμένο μέγεθος και βάρος του, αλλά και ο τρόπος κατασκευής του. Υπεύθυνος για αυτό, είναι ένας 18χρονος φοιτητής από το Ταμίλ Ναντού στην Ινδία, ο οποίος χρησιμοποίησε την τεχνολογία της 3D εκτύπωσης προκειμένου να κάνει πράξη την ιδέα του, ένα εγχείρημα που τον κατέστησε αναγνωρίσιμο σε ολόκληρη την κοινότητα της αεροδιαστημικής. Η τρισδιάστατα εκτυπωμένη διάταξη ινών άνθρακα που χρησιμοποίησε σαν πρώτη ύλη, επέτρεψε στον μικροσκοπικό δορυφόρο να ζυγίζει μόλις 64 γραμμάρια και το μέγεθός του να είναι κάλλιστα συγκρίσιμο με την επιφάνεια ενός κοινού νομίσματος.

3d-printed-carbon-fiber-helps-18-year-old-indian-student-make-lightest-satellite-ever-2  3D εκτυπωμένος μίνι δορυφόρος, κατασκευασμένος από ίνες άνθρακα 3d printed carbon fiber helps 18 year old indian student make lightest satellite ever 2

Τόσο η NASA, όσο και η ESA, έχουν εδώ και κάποια χρόνια στραφεί στην κατασκευή και εκτόξευση εξαιρετικά συμπαγών και μικρών σε μέγεθος και βάρος δορυφόρων, καθώς τα οφέλη από την πρακτική αυτή είναι πολύ σημαντικά. Λόγω των μικροσκοπικών διαστάσεών τους, είναι δυνατό να κατασκευαστούν δεκάδες από αυτούς και να συμπεριληφθούν όλοι μαζί σε μία και μόνο εκτόξευση. Με τον τρόπο αυτό εξοικονομούνται τεράστιοι χρηματικοί πόροι και το συνολικό έργο που παράγουν στο σύνολό τους, είναι πολύ πιο αποδοτικό και αποτελεσματικό σε σύγκριση με το αντίστοιχο ενός μεμονωμένου, μεγαλύτερου σε μέγεθος ομοίου τους. Το δημιούργημα του Ινδού φοιτητή, αν και εφόσον αντέξει στις αντίξοες συνθήκες του διαστήματος, θα αποτελέσει το εναρκτήριο ώστε να ανοίξει πλέον ο δρόμος για 3D εκτυπωμένους μικρο – δορυφόρους από ίνες άνθρακα.

3d-printed-carbon-fiber-helps-18-year-old-indian-student-make-lightest-satellite-ever-1  3D εκτυπωμένος μίνι δορυφόρος, κατασκευασμένος από ίνες άνθρακα 3d printed carbon fiber helps 18 year old indian student make lightest satellite ever 1

Το KalamSat του Rifath Shaarook, θα τοποθετηθεί από την αρμόδια υπηρεσία της NASA πάνω σε πύραυλο και εκτός απροόπτου, στις 21 Ιουνίου από το νησί Wallop στα ανοικτά της ανατολικής ακτής της Βιρτζίνια, θα πραγματοποιηθεί η εκτόξευση.  Η διαστημική πτήση θα διαρκέσει 240 λεπτά και μόλις φτάσει στα ανώτερα επίπεδα της ατμόσφαιρας, ο 3D εκτυπωμένος δορυφόρος θα βρεθεί σε ένα περιβάλλον μικρο – βαρύτητας και θα παραμείνει εκεί για 12 λεπτά. Στη συνέχεια θα αρχίσει την καθοδική του πορεία προς τον ωκεανό, ολοκληρώνοντας με επιτυχία το επιστημονικό του «ταξίδι» για το οποίο ήταν προορισμένος και κάπως έτσι ο Shaarook θα έχει γίνει ο πρώτος Ινδός φοιτητής, στενά συνεργαζόμενος με τη NASA.