Στο Βερμόντ της Μασαχουσέτης των Η.Π.Α. χρηματοδοτήθηκε πρόσφατα με το ποσό των 300.000 δολαρίων ένα φιλικό προς το περιβάλλον εγχείρημα με το όνομα Rozalia. Μια πρωτοβουλία αφιερωμένη στην απορρύπανση των προερχόμενων από τα πλυντήρια υδάτων, ώστε να είναι λιγότερο βλαβερά κατά την απόρριψη τους στους ωκεανούς του πλανήτη. Με τη βοήθεια της τεχνολογίας της 3D εκτύπωσης, κατασκευάστηκε μια μικρή πλαστική σφαίρα, ειδικά σχεδιασμένη για να τοποθετείται στον περιστρεφόμενο κάδο του πλυντηρίου και να παραμένει εκεί καθ όλη την διάρκεια της πλύσης. Η μορφολογία της Cora Ball, είναι εμπνευσμένη από τα φυσικά κοράλλια και μιμείται τον τρόπο που τα τελευταία φιλτράρουν το θαλασσινό νερό και συλλέγουν τις θρεπτικές ουσίες που είναι απαραίτητες για την ανάπτυξή τους.

3d-printed-cora-ball-aims-stop-water-pollution-laundry-microfibers-3  3D εκτυπωμένη οικολογική σφαίρα, ενάντια στη μόλυνση των ωκεανών 3d printed cora ball aims stop water pollution laundry microfibers 3

Λειτουργεί με παρόμοιο τρόπο και ο σκοπός της είναι να συγκεντρώνει τις απορριφθέντες κατά τη διάρκεια της πλύσης μικροίνες των ρούχων, οι οποίες μετά το μακρύ τους ταξίδι μέσα από το αποχετευτικό δίκτυο καταλήγουν στα θαλάσσια ύδατα, επιβαρύνοντας σημαντικά την υγεία των υδρόβιων οργανισμών και κατά συνέπεια ολόκληρο το οικοσύστημα. Το μεγαλύτερο πρόβλημα εντοπίζεται στα συνθετικά ρούχα, καθώς περιέχουν στην ουσία μικροποσότητες πλαστικού, μια μάστιγα για τον πλανήτη, καθώς για να διασπαστεί πλήρως από τη φύση χρειάζονται περίπου 500 χρόνια. Σύμφωνα με τους σχεδιαστές της, η οικολογική αυτή σφαίρα είναι ικανή να δεσμεύσει περίπου το 35% των μικροϊνών ανά πλύση και παρόλο που ίσως να μην φαντάζει ιδιαίτερα μεγάλο το ποσοστό, αν χρησιμοποιηθεί μαζικά, τα οφέλη είναι τεράστια.

3d-printed-cora-ball-aims-stop-water-pollution-laundry-microfibers-2  3D εκτυπωμένη οικολογική σφαίρα, ενάντια στη μόλυνση των ωκεανών 3d printed cora ball aims stop water pollution laundry microfibers 2

Αναφορικά, εάν το 10% των Αμερικανών χρησιμοποιούν την Cora Ball σε κάθε κύκλο πλύσης, εκτιμάται ότι θα συγκρατείται μια ποσότητα πλαστικού ισοδύναμη με 30 εκατομμύρια μπουκαλιών νερού κάθε χρόνο. Σε διαφορετική περίπτωση, ναι μεν τα ρούχα θα έβγαιναν καθαρά με ωραία αίσθηση φρεσκάδας, όμως όλη αυτή η ποσότητα της βλαβερής ουσίας, απλά θα κατέληγε στους ωκεανούς, επιδεινώνοντας το ήδη υπάρχον πρόβλημα . Η κατασκευή της Cora Ball δεν θα μπορούσε με τη σειρά της να αποτελεί «βάρος» στο περιβάλλον και για τον λόγο αυτό εκτυπώνεται από 100% ανακυκλωμένο και ταυτόχρονα ανακυκλώσιμο πλαστικό νήμα. Το κόστος της εκτιμάται πως θα ανέρχεται στα 20 περίπου δολάρια και θα είναι διαθέσιμη για αγορά από τον Ιούνιο του 2017.