Όσο προχωράει και εξελίσσεται, η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης βρίσκει έδαφος σε περισσότερους τομείς, παγιώνοντας τη θέση της ως ένα ξεχωριστό και πρωτοποριακό κατασκευαστικό μέσο, δίνοντας λύσεις σε τεχνικής φύσεως προβλήματα, τα οποία παρέμεναν άλυτα πριν την έλευσή της.  Έχει ήδη βρει εφαρμογή στην κατασκευή 3D εκτυπωμένων τμημάτων σε διάφορα οχήματα και μοτοσυκλέτες, όμως μέχρι σήμερα δεν είχε βρεθεί τρόπος να γίνει κάτι αντίστοιχο σε βαρέα μηχανήματα, όπου οι προδιαγραφές για σκληρότητα και αντοχή των υλικών, είναι ιδιαίτερα αυξημένες. Τα εμπόδια αυτά πλέον δείχνουν να ανήκουν στην ιστορία, καθώς η δημιουργία του πρώτου 3D εκτυπωμένου εκσκαφέα στον κόσμο, είναι πραγματικότητα.

multiple-3d-printing-processes-bring-additive-manufacturing-excavator-ame-life-7  Ο πρώτος 3D εκτυπωμένος εκσκαφέας, παρουσιάστηκε στο ευρύ κοινό multiple 3d printing processes bring additive manufacturing excavator ame life 7

Αναπτύχθηκε στο εθνικό εργαστήριο του Όουκ Ριτζ, στο Νόξβιλ της πολιτείας του Τενεσί στις ΗΠΑ και πρόσφατα παρουσιάστηκε στο ευρύ κοινό σε μια μεγάλη εμπορική έκθεση που έλαβε χώρα στο Λας Βέγκας.

multiple-3d-printing-processes-bring-additive-manufacturing-excavator-ame-life-8  Ο πρώτος 3D εκτυπωμένος εκσκαφέας, παρουσιάστηκε στο ευρύ κοινό multiple 3d printing processes bring additive manufacturing excavator ame life 8

Η κατασκευή του αποτελείται από τρία βασικά τμήματα: Πρώτο και κύριο, η 3D εκτυπωμένη καμπίνα, όπου κάθεται ο χειριστής. Σχεδιάστηκε από μια ομάδα φοιτητών του Πανεπιστημίου του Ιλινόις και ολόκληρος ο χώρος της εκτυπώθηκε σε μόλις πέντε ώρες. Σαν πρώτη ύλη  χρησιμοποιήθηκε ένα αυξημένης αντοχής πλαστικό νήμα ABS, ενισχυμένο με ανθρακονήματα για να δοθεί η κατάλληλη σκληρότητα. Το δεύτερο τμήμα ήταν ο κεντρικός υδραυλικός αρθρωτός βραχίονας του εκσκαφέα, ο οποίος έχει συνολικό μήκος 2,13 μέτρα και ζυγίζει 400 κιλά. Εκτυπώθηκε εξ ολοκλήρου σε χαμηλού κόστους 3D εκτυπωτή με πρώτη ύλη τον χάλυβα, στο σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα των πέντε ημερών. Το τρίτο και τελευταίο ζωτικό τμήμα του εκσκαφέα ήταν το σύστημα ψύξης του κινητήρα και για την κατασκευή του χρησιμοποιήθηκε 3D εκτυπωτής με προδιαγραφές εκτύπωσης αλουμινίου, ώστε να είναι άμεση η απαγωγή της θερμότητας.

multiple-3d-printing-processes-bring-additive-manufacturing-excavator-ame-life-5  Ο πρώτος 3D εκτυπωμένος εκσκαφέας, παρουσιάστηκε στο ευρύ κοινό multiple 3d printing processes bring additive manufacturing excavator ame life 5

Το πετυχημένο παράδειγμα του 3D εκτυπωμένου εκσκαφέα δείχνει και ανοίγει περίτρανα τον δρόμο για αυξημένης αντοχής τρισδιάστατων εκτυπωμένων κατασκευών, με τον κατάλληλο συνδυασμό πλαστικού και μετάλλου, ειδικά σε απαιτητικές κατασκευές όπως η παραπάνω περίπτωση. Κάτι τέτοιο θα έδινε περαιτέρω ώθηση στον κατασκευαστικό και βιομηχανικό τομέα, παρακάμπτοντας εμπόδια όπως είναι η αυξημένη δυσκολία στη μεταφορά βαρέων μηχανημάτων σε απομακρυσμένες περιοχές. Με βάση τα νέα δεδομένα, το μόνο που θα χρειάζεται, είναι η εγκατάσταση των κατάλληλων 3D εκτυπωτών και η προμήθεια των απαραίτητων αναλώσιμων υλικών.