Η Sally, μια θαλάσσια χελώνα του είδους καρέτα – καρέτα, βρέθηκε πρόσφατα σε μια ακτή του Ατλαντικού ωκεανού, στην Ιρλανδία, σοβαρά τραυματισμένη. Το ένα της πτερύγιο ήταν πλήρως ακρωτηριασμένο, το πιθανότερο μετά από επίθεση και δάγκωμα καρχαρία, καθιστώντας την ανίκανη να κολυμπήσει και να επιβιώσει χωρίς βοήθεια. Χάρη όμως στην αφοσίωση μιας ομάδας από το Dingle Ocean World Aquarium, (ένα από τα πιο πλούσια σε ζωή ενυδρεία της Χώρας), υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να καταφέρει ξανά και χωρίς δυσκολία να περιπλανηθεί στις θάλασσες του πλανήτη. Ο επικεφαλής του εγχειρήματος, Kevin Flannery, προγραμματίζει  να κατασκευάσει ένα 3D εκτυπωμένο προσθετικό πτερύγιο από τιτάνιο και πολυμερές, ειδικά σχεδιασμένο για να εφαρμοστεί με επιτυχία στο σώμα της χελώνας, δίνοντάς της τη δυνατότητα να μπορέσει να κολυμπήσει ξανά.

sea-turtle-survived-shark-attack-swim-again-thanks-3d-printed-prosthetic-flipper-1  3D εκτυπωμένο πτερύγιο, βοηθάει τραυματισμένη θαλάσσια χελώνα να κολυμπήσει ξανά! sea turtle survived shark attack swim again thanks 3d printed prosthetic flipper 1

Το ερευνητικό τμήμα του Dingle Ocean World συνεργάζεται και είναι σε στενή επαφή με την Stryker, μια εξειδικευμένη εταιρία ιατρικής τεχνολογίας, με έδρα το Cork της Ιρλανδίας, προκειμένου να ξεπεραστούν οι όποιες δυσκολίες και να κατασκευαστεί το ζητούμενο ποιοτικό και απόλυτα λειτουργικό 3D εκτυπωμένο προσθετικό μέλος για τη Sally. Αν όλα πάνε καλά, το μόσχευμα θα περάσει από μια επιτροπή κτηνιάτρων και εφόσον εγκριθεί, θα προχωρήσει η ιατρική ομάδα στο τελικό στάδιο, που φυσικά δεν είναι άλλο από την επιτυχή τοποθέτησή του στο σώμα της χελώνας. Είναι σαφώς μια εξαιρετική είδηση και μια θετική εξέλιξη για τη Sally και όχι μόνο, καθώς τείνει πλέον να ανοίξει ουσιαστικά ο δρόμος για την κατασκευή λειτουργικών τεχνιτών μελών, αρχικά στα ζώα και στη συνέχεια ακόμα και στους ανθρώπους.

unnamed  3D εκτυπωμένο πτερύγιο, βοηθάει τραυματισμένη θαλάσσια χελώνα να κολυμπήσει ξανά! unnamed

Μετά την ολοκλήρωση της επέμβασης, η Sally θα υποβληθεί  σε ένα ειδικό πρόγραμμα αποκατάστασης, ώστε να αποδεχτεί το νέο της πτερύγιο και να μάθει να κινείται ουσιαστικά από την αρχή, με απώτερο σκοπό να ξαναγυρίσει όσο πιο γρήγορα γίνεται στο φυσικό της περιβάλλον. Δεν είναι η πρώτη φορά που η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης έχει εφαρμοστεί και βοηθήσει αρκετά ζώα, ακόμα και θαλάσσιες χελώνες, όμως το συγκεκριμένο εγχείρημα αναφέρεται από την ομάδα του  Dingle Ocean World ως ένα από τα πιο σημαντικά του είδους, διότι στην περίσταση αυτή έχουν να αντιμετωπίσουν την απώλεια ολόκληρου του μέλους και όχι ενός τμήματός του, όπως σε αντίστοιχες περιπτώσεις στο κοντινό παρελθόν.