Το δέρμα είναι το μεγαλύτερο σε έκταση όργανο του ανθρώπου και ο κύριος ρόλος του είναι καθαρά προστατευτικός. Καλύπτει ολόκληρο το σώμα, θωρακίζοντας τα υποκείμενα όργανα από εξωτερικές μηχανικές βλάβες και παρεμποδίζει την είσοδο μικροβίων και βλαβερών χημικών ουσιών στο εσωτερικό του σώματος. Σε περίπτωση που υποστεί βλάβη, έχει την ικανότητα της αυτοΐασης μέσω της αναπαραγωγής νέων ιστών. Τι γίνεται όμως στην περίπτωση εκτεταμένων εγκαυμάτων όπου ο φυσικός μηχανισμός ανάπλασης των κατεστραμμένων ιστών αδυνατεί να καλύψει και να επαναφέρει στην αρχική της μορφή και εικόνα, ολόκληρη την επιφάνεια που έχει υποστεί ζημιά? Στο σημείο αυτό έρχεται να δώσει τη λύση η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης με μια νέα επαναστατική διαδικασία δημιουργίας ανθρώπινου δέρματος.

skin7  3D εκτυπωμένο ανθρώπινο δέρμα μπορεί να βοηθήσει τα θύματα εγκαυμάτων skin7

Τέσσερις φοιτητές από το Πανεπιστήμιο του Leiden στην Ολλανδία, ανακάλυψαν μια πρωτοποριακή μέθοδο δημιουργίας 3D βιο – εκτυπωμένου δέρματος. Με τους ήδη υπάρχοντες τρόπους αποκατάστασης έπειτα από μεγάλης έκτασης δερματική απώλεια, τα αποτελέσματα είναι ημιτελή και οι ασθενείς υποφέρουν για μεγάλα χρονικά διαστήματα χωρίς να μπορούν η επιστήμη και η ιατρική να προσφέρουν ουσιαστική λύση ώστε να επιτευχθεί πλήρης ίαση της κατεστραμμένης περιοχής. Σύντομα όλα τα παραπάνω υπάρχοντα προβλήματα αναμένεται να περάσουν στην ιστορία, καθώς με το νέο τρόπο αποθεραπείας οι γιατροί θα έχουν στα χέρια τους απόλυτα συμβατό δέρμα με τον οργανισμό του ασθενή, παρακάμπτοντας και εξαλείφοντας τον κίνδυνο της επίθεσης του ανοσοποιητικού συστήματος προς το ξένο μόσχευμα και στη συνέχεια την τελική του απόρριψη.

skin-print-1  3D εκτυπωμένο ανθρώπινο δέρμα μπορεί να βοηθήσει τα θύματα εγκαυμάτων skin print 1

Το νέο δέρμα θα δημιουργείται λαμβάνοντας ένα μικρό υγιές δείγμα από τον ασθενή και στη συνέχεια τα κύτταρά του θα χρησιμοποιούνται προκειμένου να μετατραπούν και να αναπτυχθούν σε αντίστοιχα βλαστικά, τα οποία θα χρησιμεύσουν ως το «μελάνι» για τη διαδικασία της 3D βιο – εκτύπωσης. Στην επόμενη φάση, με τη σταδιακή διαστρωμάτωση θα αναπτυχθούν όλα τα επίπεδα του δέρματος, φθάνοντας στο σημείο να μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως συμβατό μόσχευμα. Απώτερος σκοπός είναι η ουσιαστική βελτίωση της θεραπείας για τους ασθενείς με εκτεταμένα εγκαύματα, καρκίνο και άλλες σοβαρές ασθένειες του δέρματος. Αν όλα πάνε καλά και οι πρώτες κλινικές δοκιμές δώσουν θετικά αποτελέσματα, το επόμενο βήμα ευελπιστούν πως είναι η δημιουργία ζωτικών οργάνων, όπως το συκώτι και οι νεφροί.