Αρκετοί άνθρωποι κάθε ηλικίας ενδέχεται να παρουσιάσουν φωτοευαισθησία, ειδικότερα όμως τα παιδιά και οι έφηβοι είναι πιο πιθανό να εκδηλώσουν συμπτώματα. Ο εγκέφαλός των πασχόντων παρουσιάζει θα μπορούσαμε να πούμε μια λειτουργική διαταραχή, που οδηγεί στην εμφάνιση επιληπτικών κρίσεων όταν εκτεθούν σε διακοπτόμενα και ρυθμικά επαναλαμβανόμενα φωτεινά ερεθίσματα. Η παρακολούθηση τηλεόρασης, τα φωτορυθμικά σε κέντρα διασκέδασης, οι συνεχείς αντανακλάσεις του ηλιακού φωτός πάνω σε επιφάνειες όπως είναι η θάλασσα και το χιόνι, είναι παράγοντες που ευθύνονται για την πρόκληση μιας επιληπτικής κρίσης όταν φυσικά υπάρχει η προδιάθεση. Τα μέτρα προφύλαξης για ένα άτομο με φωτοευαισθησία, περιλαμβάνουν την κατάλληλη φαρμακευτική αγωγή, ανάλογα πάντα με την κάθε περίπτωση και συνήθως συστήνεται από τους γιατρούς η αποφυγή ή έστω ο περιορισμός της συνεχόμενης έκθεσης σε έντονες ή επαναλαμβανόμενες πηγές φωτός.

3D εκτυπωμένοι φακοί επαφής, ενάντια στη φωτοευαίσθητη επιληψία sunshineandhappiness

Ο Logan Williams, φοιτητής Ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Καντέρμπερι της Νέας Ζηλανδίας, θέλησε να παρουσιάσει τη δική του εναλλακτική πρόταση, με σκοπό να βελτιώσει την ποιότητα ζωής των ατόμων που πάσχουν από φωτοευαίσθητη επιληψία. Πηγή έμπνευσης αποτέλεσε η πληροφόρησή του για τις ανεπιθύμητες παρενέργειες της φαρμακευτικής αγωγής ενάντια στις επιληπτικές κρίσεις. Με την τεχνολογία της 3D εκτύπωσης κατάφερε και δημιούργησε πολωμένους φακούς επαφής (Polar Optics), που έχουν τη δυνατότητα να προστατεύουν αποτελεσματικά τους πάσχοντες. Λόγω της ειδικής κατασκευής τους ,μπορούν να προκαλούν διάθλαση στο εισερχόμενο φως, διαχωρίζοντας τα κύματά του και περιορίζοντας με τον τρόπο αυτό τη συνολική επίδρασή τους στον εγκέφαλο και κατά συνέπεια στο νευρολογικό σύστημα.

3D εκτυπωμένοι φακοί επαφής, ενάντια στη φωτοευαίσθητη επιληψία AAEAAQAAAAAAAAPcAAAAJDY1MGU3MThjLTkwYzItNDJmMS05NmNmLTY3Y2QwOTlhMWRkYQ

«Με τη συγκεκριμένη υλοποίηση πιστεύω πως υπάρχει η δυνατότητα να βελτιώσουμε τη ζωή πολλών ανθρώπων σε όλο τον κόσμο που πάσχουν από φωτοευαίσθητη επιληψία. Επίσης, η τεχνολογία αυτή θα μπορούσε να βοηθήσει και όσους ταλαιπωρούνται από πονοκεφάλους και ημικρανίες που τους προκαλεί το έντονο φως. Σε αντίθεση με τα πολωμένα γυαλιά ηλίου, οι 3D εκτυπωμένοι φακοί Polar Optics προστατεύουν πλήρως από την περιφερειακή όραση, καλύπτοντας αποτελεσματικά ολόκληρο τον κερατοειδή χιτώνα του ματιού.», εξηγεί ο Williams. Αυτή τη στιγμή εργάζεται σε μια Ευρωπαϊκή εταιρία οπτικών, προκειμένου να τελειοποιήσει το πρωτότυπο ώστε να ακολουθήσουν στη συνέχεια οι απαραίτητες διαδικασίες ελέγχου και πιστοποίησης από τους αρμόδιους οργανισμούς. Αν και εφόσον όλα πάνε καλά, το επόμενο βήμα είναι η τελική διάθεσή τους στην παγκόσμια αγορά. Με βάση τις πρώτες εκτιμήσεις του ίδιου, το κόστος αναμένεται να κυμανθεί περίπου στα 14 δολάρια ανά φακό επαφής.