Ερευνητές από το πανεπιστήμιο Sate της πολιτείας του Kansas στις ΗΠΑ έχουν αναπτύξει μια διαγνωστική 3D εκτυπωμένη συσκευή η οποία σε συνδυασμό με ένα έξυπνο τηλέφωνο και την κατάλληλη εφαρμογή, μπορεί να ανιχνεύσει την αναιμία σε μόλις λίγα δευτερόλεπτα. Μια αποτελεσματική λύση χαμηλού κόστους και εξαιρετικά επωφελής για τα άτομα με περιορισμένη πρόσβαση στην ιατροφαρμακευτική περίθαλψη ή ακόμα και για εκείνους στις αναπτυσσόμενες χώρες, όπου με βάση τις τελευταίες καταγραφές, περισσότερα από τα μισά παιδιά προσχολικής ηλικίας και έγκυες γυναίκες πάσχουν από αναιμία.

Η αναιμία είναι μια παθολογική κατάσταση κατά την οποία το σώμα του πάσχοντος δεν έχει τον απαιτούμενο ελάχιστο αριθμό υγιών ερυθρών αιμοσφαιρίων για να μεταφέρουν αποτελεσματικά το απαραίτητο οξυγόνο στα εσωτερικά όργανα. Είναι εξαιρετικά κοινή και επηρεάζει περίπου δύο δισεκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Τα συμπτώματα κυμαίνονται από την αίσθηση γενικής κόπωσης, αδυναμίας, δύσπνοιας και συχνά ο πάσχοντας ταλαιπωρείται από πονοκεφάλους μικρής ή και μεγάλης έντασης. Σε κάποιες ακραίες περιπτώσεις ίσως να οδηγήσει σε επιπλοκές της εγκυμοσύνης ή στην καθυστέρηση της ανάπτυξης σε παιδιά.

Τα καλά και ευχάριστα νέα όμως είναι ότι η αναιμία είναι εύκολα ιάσιμη, παρόλα αυτά το πρώτο βήμα της διάγνωσής της είναι η κατάλληλη εξέταση αίματος. Εδώ έρχεται να συμβάλει σημαντικά η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης και η νέα βιοϊατρική διαγνωστική συσκευή η οποία αποτελείται από εκτυπωμένες πλαστικές διαφάνειες μικρορροϊκής επιφάνειας. Ο χρήστης το μόνο που έχει να κάνει είναι να προσθέσει μια σταγόνα αίματος στη διαφάνεια και στη συνέχεια σε συνδυασμό με ένα smartphone και την ειδική εφαρμογή, θα λάβει τα αποτελέσματα εντός λίγων δευτερολέπτων.

Η διαδικασία μοιάζει αρκετά με ένα τεστ γλυκόζης ή εγκυμοσύνης, δεν απαιτεί εργαστήριο και μπορεί άνετα η διαδικασία να λάβει χώρα στο σπίτι του χρήστη. Μετά το πέρας της διαδικασίας, η εφαρμογή προσφέρει στον χρήστη τη δυνατότητα να επεξεργαστεί τα δεδομένα των αποτελεσμάτων και εφόσον επιθυμεί να στείλει τα δεδομένα από το δείγμα αίματος σε έναn γιατρό, ώστε να καλύψει τις ανάγκες της περαιτέρω διάγνωσης. Μόλις διαδοθεί η δυνατότητα κατασκευής της συγκεκριμένης συσκευής θα βελτιωθεί σημαντικά η ποιότητα ζωής εκατομμυρίων ανθρώπων σε όλο τον κόσμο, απαλλάσσοντάς τους από τις επιπλοκές και τη γενικότερη ταλαιπωρία της συγκεκριμένης πάθησης.