Eρευνητές  του Πανεπιστημίου Carnegie Mellon στο Pittsburgh, έχουν αναπτύξει την Electrick, μια νέα μέθοδο εφαρμογής της τεχνολογίας της αφής, ενσωματώνοντάς τη σε μια τεράστια γκάμα επιφανειών, χρησιμοποιώντας τις διακυμάνσεις του ηλεκτρικού πεδίου. Με τον τρόπο αυτό, οι χρήστες θα είναι σε θέση να μπορούν να χρησιμοποιήσουν την Electrick  χωρίς τον περιορισμό του σχήματος. Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή. Η τεχνολογία ηλεκτρικής αίσθησης της αφής ήδη εφαρμόζεται με επιτυχία σε αρκετά προϊόντα. Οι συγκεκριμένοι αισθητήρες τοποθετούνται σε οθόνες κινητών τηλεφώνων, ηλεκτρονικών υπολογιστών, ακόμα και σε οικιακές συσκευές, όπως ψυγεία και πλυντήρια. Όμως αυτό το είδος  ανίχνευσης έχει τα δικά του όρια, ειδικά όσον αφορά στο μέγεθος και στο σχήμα των αντικειμένων που είναι εξοπλισμένα με τέτοιου είδους αισθητήρες.

sony-projector-sxsw-2016-1.0  3D εκτυπωμένα αντικείμενα, ανταποκρίνονται στην αφή sony projector sxsw 2016 1

 

Υπάρχουν δύο βασικοί περιορισμοί στην τεχνολογία της ανταπόκρισης μέσω της αφής. Ο πρώτος αφορά στο χρηματικό κόστος, καθώς η ανάπτυξη και η μαζική παραγωγή των ειδικών πάνελ είναι ιδιαίτερα δαπανηρή για τις κατασκευάστριες εταιρίες και για τον λόγο αυτό είναι απίθανο, τουλάχιστον προς το παρόν, να βρει κανείς επιφάνειες αφής πολύ μεγαλύτερες από μια οθόνη υπολογιστή. Θεωρητικά, θα μπορούσε να κατασκευαστεί ένα ολόκληρο σπίτι με όλους τους τοίχους να έχουν τη δυνατότητα να διακατέχονται από τη συγκεκριμένη τεχνολογία, αλλά θα κόστιζε μια ολόκληρη περιουσία και δίχως να έχουν ουσιαστική εναλλακτική λύση.  Όλοι οι κατασκευαστές έχουν προς το παρόν περιοριστεί σε πολύ μικρότερα πάνελ, όπως είναι τα παραδείγματα που αναφέραμε προηγουμένως.

electrick-low-cost-technique-turning-3d-printed-objects-into-touch-sensitive-devices-2  3D εκτυπωμένα αντικείμενα, ανταποκρίνονται στην αφή electrick low cost technique turning 3d printed objects into touch sensitive devices 2

Ο δεύτερος περιορισμός έχει να κάνει καθαρά με το σχήμα των αντικειμένων. Όπως γνωρίζουμε και μέσα από την εμπειρία χρήσης τέτοιων συσκευών, όλες μα όλες είναι επίπεδες ή έστω παρουσιάζουν μια ελαφριά καμπύλη. Η κατασκευή πάνελ αφής με «περίεργο» σχήμα, όπως είναι ένα σφυρί για παράδειγμα, είναι αδύνατη. Ή μήπως όχι? Εκεί ακριβώς εστίασαν οι ερευνητές και κατάφεραν να λύσουν το πρόβλημα αυτό με την Elektrick, μια χαμηλού κόστους τεχνολογία ανίχνευσης της αφής που βασίζεται στη διαδικασία της διακύμανσης του ηλεκτρικού πεδίου των αγώγιμων υλικών. Τέτοιου είδους αντικείμενα μπορούν να εκτυπωθούν με τα ειδικά νήματα PLA και ABS, τα οποία περιέχουν μεταλλικά σωματίδια, καθιστώντας τα αγώγιμα και επομένως ικανά να ανταποκρίνονται στο σύστημα ανίχνευσης αφής, εφόσον τοποθετηθούν οι ειδικοί αισθητήρες πάνω στην επιθυμητή επιφάνεια. Επίσης με το ειδικό Elektrick Spray, όλα τα «συμβατικά» 3D εκτυπωμένα αντικείμενα μπορούν να αποκτήσουν παρόμοιες ιδιότητες, εφόσον απλά ψεκαστούν με αυτό, δίνοντας στη συγκεκριμένη τεχνολογία «άπειρες» δυνατότητες εφαρμογής.