Ομάδα ερευνητών του τμήματος Bio-Engineering του Πανεπιστημίου Temple University στη Φιλαδέλφεια των ΗΠΑ, έχει αναπτύξει μια νέα μέθοδο για τη 3D εκτύπωση εξατομικευμένων επιδέσμων. Ο καθηγητής βιοτεχνολογίας Jonathan Gerstenhaber και η ομάδα του, υλοποίησαν το εγχείρημα μετατρέποντας έναν 3D εκτυπωτή ώστε να μπορεί να λειτουργήσει χρησιμοποιώντας την τεχνολογία της ηλεκτρο – συσσωμάτωσης. Μέσα από αυτήν, η ομάδα των ερευνητών υιοθέτησε μια επαναστατική μέθοδο για τη 3D εκτύπωση απόλυτα εξατομικευμένων επιδέσμων.  Βασίζεται στην εναπόθεση 3D εκτυπώσιμου βιο – υλικού απευθείας στο δέρμα του ασθενούς, επιτρέποντας την τέλεια εφαρμογή και προσδίδοντας μεγαλύτερη άνεση, αποτελεσματικότητα, καθώς και μειωμένο χρόνο επούλωσης. Επίσης, η ερευνητική ομάδα έχει ολοκληρώσει την ανάπτυξη μιας τροποποιημένης, χειροκίνητης εκδοχής του εξατομικευμένου επιδέσμου, ο οποίος αναμένεται να είναι σύντομα διαθέσιμος στο εμπόριο.

3D εκτυπωμένοι επίδεσμοι, προσφέρουν βελτιωμένη άνεση και ταχύτερη επούλωση των τραυμάτων temple researchers 3d print personalized bandages for improved comfort and faster healing 3

Η τεχνολογία ηλεκτρο – συσσωμάτωσης είναι ένας τρόπος παραγωγής συνθετικών πολυμερών ινών. Όπως υποστηρίζει ο ίδιος ο  Gerstenhaber:  «Η μέθοδος που χρησιμοποιούμε για να δημιουργήσουμε αυτές τις ίνες είναι παρόμοιος με τη μέθοδο που δημιουργείται το νήμα από το μαλλί, τραβώντας το μέσα από μια βελόνα και περιστρέφοντάς το. Μόνο που στη συγκεκριμένη περίπτωση μιλάμε για τελείως διαφορετική κλίμακα μεγέθους, περίπου εκατό φορές μικρότερη». Ο 3D εκτυπωμένος επίδεσμος εφαρμόζεται με νερό στο σώμα του ασθενούς και προσκολλάται σχεδόν αόρατα. Η εφαρμογή του είναι καθολική, καθώς είναι εύκαμπτος και ελαφρύς, ακολουθώντας την κάθε κίνηση, σε οποιοδήποτε μέλος του σώματος είναι προσκολλημένος. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν μια ειδική πρωτεΐνη σόγιας για να δημιουργήσουν τους επιδέσμους, εκμεταλλευόμενοι τις ιδιότητές της για να επιτευχθεί η ταχύτερη και αποτελεσματικότερη επούλωση των τραυμάτων. «Βλάβες» στο δέρμα όπως είναι για παράδειγμα τα εγκαύματα, θα αφήνουν πολύ μικρότερα σημάδια μετά το πέρας της επούλωσης.

3D εκτυπωμένοι επίδεσμοι, προσφέρουν βελτιωμένη άνεση και ταχύτερη επούλωση των τραυμάτων temple researchers 3d print personalized bandages for improved comfort and faster healing 2

Μια πρώτη επίδειξη του 3D εκτυπωμένου επιδέσμου έλαβε χώρα πριν από λίγες μόλις εβδομάδες, όμως οι ερευνητές συνεχίζουν να εργάζονται εντατικά ώστε να βελτιώσουν και να εξελίξουν την όλη διαδικασία. Εστιάζουν κυρίως στη μείωση του απαιτούμενου χρόνου για τη σάρωση της παθούσας περιοχής. Ο Gerstenhaber ελπίζει ότι η μέρα που θα υλοποιηθεί μια φορητή έκδοση του 3D εκτυπωτή επιδέσμου, είναι πολύ κοντά. Αναμένεται να βελτιώσει σε μεγάλο βαθμό την καθημερινή φροντίδα τραυμάτων, όχι μόνο στις νοσοκομειακές εγκαταστάσεις, αλλά θα μπορούν αποτελεσματικά να παρέχονται κατ οίκον υπηρεσίες φροντίδας και αυτό είναι χωρίς αμφιβολία το πιο σημαντικό κομμάτι του εγχειρήματος.