Πώς θα σας φαινόταν αν κάποια μέρα μπορούσατε να χρησιμοποιήσετε τον οικιακό 3D εκτυπωτή σας και να κατασκευάσετε αντικείμενα τα οποία θα μπορούν να συνδεθούν μέσω WiFi και να μεταδώσουν κατά μία έννοια τις επιθυμητές πληροφορίες στον ηλεκτρονικό υπολογιστή ή το έξυπνο κινητό σας τηλέφωνο; Και το πιο σημαντικό, χωρίς να περιέχουν ηλεκτρονικά συστήματα στο εσωτερικό τους. Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον έχουν αναπτύξει μια μέθοδο 3D εκτύπωσης πλαστικών αντικειμένων τα οποία θα έχουν τη δυνατότητα να επικοινωνούν ασύρματα, μετατρέποντάς τα σε πλήρως διασυνδεδεμένες συσκευές, μέσα από ένα ενιαίο δίκτυο IoT (Internet Of Things).

3D εκτυπωμένα πλαστικά αντικείμενα μπορούν και συνδέονται μέσω WiFi iot

Το μυστικό αυτών των ασυνήθιστων 3D εκτυπωμένων πλαστικών είναι η χρήση της τεχνικής της οπισθοδιασποράς (backscatter), κατά την οποία η διαβίβαση των δεδομένων πραγματοποιείται με παθητικό τρόπο, αντανακλώντας δηλαδή τα ραδιοσήματα που εκπέμπονται από έναν δρομολογητή WiFi ή κάποια άλλη ηλεκτρονική συσκευή με αντίστοιχες δυνατότητες. Με άλλα λόγια, ενώ τα αντικείμενα αυτά δεν μεταδίδουν αυτόνομα καμία πληροφορία, έχουν στην επιφάνειά τους μεταβλητά μοτίβα που περιέχουν ενσωματωμένες πληροφορίες, τις οποίες μια ασύρματη ηλεκτρονική συσκευή μπορεί να συλλάβει, να αναλύσει και στη συνέχεια να διαχειριστεί ανάλογα.

3D εκτυπωμένα πλαστικά αντικείμενα μπορούν και συνδέονται μέσω WiFi laundry soap monitor 740

Στην ουσία οι μεταβολές αυτές συμβαίνουν λόγω της διαφοροποίησης στην ηλεκτρική αγωγιμότητα της επιφάνειάς τους και στη συνέχεια την αξιοποίηση των συγκεκριμένων μεταβλητών από την πηγή εκπομπής, μέσω της ανάκλασης των λαμβανόμενων ραδιοσημάτων. Οι «κεραίες» σε αυτά τα προϊόντα 3D εκτυπωτή είναι κατασκευασμένες από ένα αγώγιμο 3D εκτυπώσιμο νήμα πλαστικού-χαλκού, ενσωματωμένο στο τελικό αντικείμενο. Οι ερευνητές υποστηρίζουν πως με τη νέα μέθοδο δίνεται η δυνατότητα της  μετατροπής των μη ηλεκτρονικών ειδών σε εύχρηστα αντικείμενα που μπορούν να μεταδίδουν πληροφορίες.

3D εκτυπωμένα πλαστικά αντικείμενα μπορούν και συνδέονται μέσω WiFi these 3d printed objects can connect to wifi without batteries or electronics 3

Με τον τρόπο αυτό, τα 3D εκτυπωμένα αντικείμενα θα μπορούσαν κάλλιστα να συμπεριληφθούν σε ένα ευρύτερο τεχνολογικό οικιακό σύνολο, απόλυτα συνεργαζόμενα μεταξύ τους, έχοντας σαν βασική πηγή συλλογής και διαμοιρασμού πληροφοριών τη συσκευή ασύρματου δικτύου WiFi. Τα οφέλη από μια τέτοιου είδους υλοποίηση θα μπορούσαν να είναι τεράστια. Ο κάθε χρήστης, εφοδιασμένος με το ειδικό αγώγιμο νήμα πλαστικού – χαλκού θα έχει τη δυνατότητα να κατασκευάσει «έξυπνα» πλαστικά αντικείμενα με σχετικά χαμηλό κόστος, καθώς δεν θα είναι αναγκαίο να είναι εφοδιασμένα με το οποιοδήποτε ηλεκτρονικό κύκλωμα.