Η διαβίωση σε συνθήκες μηδενικής βαρύτητας δεν είναι καθόλου εύκολη υπόθεση και για τον λόγο αυτό οι αστροναύτες που ζουν κάτω από αυτές για μεγάλα χρονικά διαστήματα, προσαρμόζουν ανάλογα τις καθημερινές συνήθειες και ανάγκες τους. Λόγω της παντελούς απουσίας βαρύτητας, η συμπεριφορά των υλικών και ειδικότερα εκείνων που βρίσκονται σε υγρή μορφή είναι τελείως διαφορετική συγκριτικά με τις αντίστοιχες συνθήκες που επικρατούν στην επιφάνεια της Γης. Σε πολλές περιπτώσεις απαιτούνται ειδικοί σχεδιασμοί σε καθημερινής χρήσεως αντικείμενα, ώστε να είναι χρηστικά και σε θέση να ανταπεξέλθουν στις αντίξοες συνθήκες, χωρίς να δημιουργούνται προβλήματα και να ικανοποιούνται οι λειτουργικές και ψυχαγωγικές ανάγκες των αστροναυτών.

o-SPACE-COFFEE-CUPS-570  Πιείτε τον πρωινό σας καφέ στην πιστοποιημένη από τη NASA, 3D εκτυπωμένη κούπα o SPACE COFFEE CUPS 570

Ένα πρόβλημα που αντιμετώπιζαν συχνά οι “κάτοικοι” του διεθνούς διαστημικού σταθμού, ήταν η δυσκολία της απόλαυσης ενός ροφήματος λόγω της κατάστασης της μηδενικής βαρύτητας που είναι αναγκασμένοι να έρχονται αντιμέτωποι στην καθημερινότητά τους. Η γεωμετρία και το σχήμα μιας κοινής κούπας αποδείχτηκε ανεπαρκές και ένα συχνό φαινόμενο που έπρεπε να αντικρούσουν, ήταν η απώλεια σημαντικού μέρους της ποσότητας του υγρού περιεχομένου, σχεδόν σε κάθε κίνηση που δεχόταν το κεραμικό ή πορσελάνινο δοχείο. Προκειμένου να λυθεί το πρόβλημα αποτελεσματικά, η NASA συνεργάστηκε με την εταιρία Spaceware και η δεύτερη κατασκεύασε μια 3D εκτυπωμένη κούπα, ειδικά σχεδιασμένη για συνθήκες μηδενικής βαρύτητας.

sip-morning-coffee-nasa-certified-3d-printed-space-cup-4  Πιείτε τον πρωινό σας καφέ στην πιστοποιημένη από τη NASA, 3D εκτυπωμένη κούπα sip morning coffee nasa certified 3d printed space cup 4

Ο σχεδιασμός της έγινε με πολύ μεγάλη λεπτομέρεια, λαμβάνοντας υπόψη την κίνηση και τη γενικότερη συμπεριφορά των υγρών στοιχείων κάτω από τις βαρυτικές συνθήκες που επικρατούν στον διεθνή διαστημικό σταθμό. Το πρώτο πείραμα έγινε μετά την αποστολή μιας μηχανής εσπρέσο για δοκιμή στον ίδιο σταθμό και η Ιταλίδα αστροναύτης Samantha Cristoforetti  ήταν η πρώτη που δοκίμασε να χρησιμοποιήσει την 3D εκτυπωμένη κούπα. Τα σχόλιά της ήταν παραπάνω από θετικά, καθώς ενθουσιασμένη δήλωσε πως το εγχείρημα είχε απόλυτη επιτυχία. Η δημιουργία της πρώτης κούπας με την έγκριση της NASA, για χρήση εκτός του βαρυτικού πεδίου της Γης, ήταν πλέον πραγματικότητα.

sip-morning-coffee-nasa-certified-3d-printed-space-cup-2  Πιείτε τον πρωινό σας καφέ στην πιστοποιημένη από τη NASA, 3D εκτυπωμένη κούπα sip morning coffee nasa certified 3d printed space cup 2

Το επαναστατικό αυτό δοχείο, η αλλιώς Spacecup όπως είναι και η διεθνής επίσημη ονομασία του, σίγουρα θα κεντρίσει το ενδιαφέρον αρκετών, χωρίς απαραίτητα να έχουν σχέση με τη NASA και τα διαστημικά προγράμματα. Το πρωτοποριακό σχήμα του, ο σκοπός και  ο τρόπος κατασκευής του, το καθιστά ένα θεμιτό αντικείμενο απόκτησης, από επιστήμονες και ερευνητές, μέχρι απλούς συλλέκτες. Για τους λόγους αυτούς είναι διαθέσιμο από την ιστοσελίδα της Spaceware για διαδικτυακή αγορά και διατίθεται σε δύο εκδόσεις. Η 3D εκτυπωμένη και αυθεντική κούπα κοστίζει περίπου 500 $. Υπάρχει όμως και η δυνατότητα μιας αρκετά πιο οικονομικής επιλογής, που ανέρχεται στα 75 $. Η συγκεκριμένη έκδοση είναι ένα πιστό αντίγραφο, κατασκευασμένο από πορσελάνη, μέσα από 3D εκτυπωμένο καλούπι. Μια αρκετά δελεαστική και πολύ πιο προσιτή πρόταση, καθώς οι προδιαγραφές της αρχικής σχεδίασης παραμένουν ίδιες και ο αγοραστής θα μπορεί να περιεργαστεί και να έχει στην κατοχή του ένα πανομοιότυπο αντίγραφο του θρυλικού Spacecup.