Σε παλαιότερο μας άρθρο είχαμε αναφερθεί στα κοχύλια και την ιδιαίτερη σκληρότητα την οποία παρουσιάζουν σε περιπτώσεις κρούσης. Σήμερα θα εστιάσουμε σε μια διαφορετική πηγή έμπνευσης η οποία επίσης προέρχεται κατευθείαν από τη φύση και στοχεύει και αυτή με τη σειρά της στην ποιοτικότερη θωράκιση των άκρων αλλά ίσως και σε ολόκληρο το ανθρώπινο σώμα. Έτσι λοιπόν το ζωικό βασίλειο «παρότρυνε» μια ομάδα μηχανολόγων μηχανικών από το Πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ του Καναδά να εξετάσουν διάφορες περιπτώσεις βιολογικών δομών, προκειμένου να διδαχθούν από τα εκατομμύρια χρόνια εξέλιξης και να μπορέσουν με την τεχνολογία της 3D εκτύπωσης να αντιγράψουν τους «φυσικούς» μηχανισμούς άμυνας και θωράκισης. Όπως δήλωσε και ο Barthelat, ένας από τους επικεφαλής της ομάδας: «Η φύση παίζει αυτό το παιχνίδι εδώ και πολλά, αμέτρητα χρόνια και κανείς δεν μπορεί να αγνοήσει ή να παραβλέψει την επιτυχία του αποτελέσματος. Είναι χωρίς αμφιβολία μια τεράστια, ανεξάντλητη δεξαμενή έμπνευσης και ένα μεγάλο εκκολαπτήριο ιδεών

Ανθεκτικά, αδιαπέραστα γάντια, «δομημένα» από την ίδια τη φύση mcgill university engineers use 3d printing to make impenetrable fish scale gloves 3

Το μόνο που χρειάζεται είναι η σωστή και ενδελεχής παρατήρηση. Πάνω σε αυτό το μοτίβο κινήθηκε ολόκληρη η ομάδα και η λύση για την κατασκευή υπερ – ανθεκτικών γαντιών, βρέθηκε. Το ιδιόμορφο ψάρι “Alligator Gar, θυμίζει σε μεγάλο βαθμό αλιγάτορα και ψάρι ταυτόχρονα (όπως προδίδει η ονομασία του) και χαρακτηρίζεται από το πολύ ανθεκτικό δέρμα του, το οποίο έχει τη μορφή πολύ σκληρών, χοντρών λεπιών, τόσο ανθεκτικών που κάλλιστα μπορεί κάποιος να τα παρομοιάζει με δόντια. Είναι δομημένα από τη φύση με τέτοιο τρόπο που στο σύνολό τους δίνουν την εντύπωση μιας πανίσχυρης πανοπλίας. Κάνοντας πειράματα με κάποια νεκρά Alligator Gar, διαπίστωσαν πως το δέρμα τους αντιστέκεται ακόμα και στο τρύπημα με μια καρφίτσα. Όση δύναμη και αν εφάρμοσαν, όσο σκληρή και να ήταν, λύγισε σε κάθε περίπτωση. Κάπως έτσι, ο Barthelat και η ομάδα του κατασκεύασαν τα πιο ανθεκτικά και εργονομικά 3D εκτυπωμένα γάντια.

Ανθεκτικά, αδιαπέραστα γάντια, «δομημένα» από την ίδια τη φύση mcgill university engineers use 3d printing to make impenetrable fish scale gloves 4

Η μιμούμενη από τη φύση κατασκευής τους, επιτρέπει να προστατεύουν τον χρήστη  από τον κίνδυνο κοψιμάτων και τρυπημάτων, ένα χαρακτηριστικό που έλειπε από τη βιομηχανία, καθώς ακόμα και τα πολύ ανθεκτικά με επίστρωση από κέβλαρ, είναι μεν αδιαπέραστα από μαχαίρι, αλλά στο τρύπημα από μια σκληρή βελόνα, αποτυγχάνουν να κρατήσουν τον χρήστη ανέπαφο, σχεδόν σε όλες τις περιπτώσεις. Τα πρωτότυπα κατασκευάστηκαν από την εταιρία Superior Glove που εδρεύει στο Οντάριο. Επιτρέπουν την ομαλή κίνηση των αρθρώσεων στα δάχτυλα και το σύνολο της επιφάνειάς τους είναι αποτέλεσμα διαδοχικών στρώσεων από μικροσκοπικά κομμάτια οξειδίου του αλουμινίου, της τάξης των 2 μόλις χιλιοστών σε μέγεθος το κάθε ένα. Το μόνο που μένει είναι να γίνουν και οι τελευταίες δοκιμές αντοχής και εργονομίας και στη συνέχεια να προχωρήσει η εταιρία στη μαζική διάθεσή τους στην παγκόσμια αγορά.