Μπορούμε άραγε να κατασκευάσουμε δέντρα χρησιμοποιώντας τη μέθοδο της 3D εκτύπωσης; Aπό τεχνικής άποψης δεν είμαστε ακόμα σε θέση να εκτυπώσουμε ολόκληρα δέντρα, ακόμη και με προηγμένες τεχνικές βιο-εκτύπωσης 3D, όμως αυτό δεν φρενάρει τους επιστήμονες από το να ψάχνουν συνεχώς να βρουν  εναλλακτικές λύσεις. Έτσι κατάφεραν να δημιουργήσουν  3D εκτυπωμένα «φύλλα» δέντρου με προηγμένους αισθητήρες, τα οποία έχουν τη δυνατότητα να εκμεταλλεύονται την ηλιακή, την αιολική αλλά και την ενέργεια που προκύπτει από τις διακυμάνσεις της θερμοκρασίας, μετατρέποντας τες σε ηλεκτρική. Στη συνέχεια τα φύλλα αυτά ενώθηκαν μεταξύ τους, ώστε να δίνουν την ενιαία εικόνα ενός δέντρου.

111  3D εκτυπωμένα “φύλλα δέντρου” εκμεταλλεύονται τη φύση και παράγουν ηλεκτρική ενέργεια 111Προς το παρόν το 3D εκτυπωμένο δέντρο, δεν είναι παρά
μόνο ένα πρωτότυπο, αλλά η εξέλιξη της ιδέας και ο απώτερος στόχος των επιστημόνων, είναι στο μέλλον να μπορούν να χρησιμοποιηθούν αυτά τα είδη «δέντρων» σε μια ευρύτερη κλίμακα στην προσπάθεια για συγκομιδή ενέργειας, με έναν φιλικό προς το περιβάλλον τρόπο. Η δυνατότητα να μπορούν να τοποθετηθούν τόσο σε εσωτερικούς όσο και σε εξωτερικούς χώρους, οδηγεί σίγουρα σε πιο ευέλικτους τρόπους εφαρμογής.

Η παραγόμενη ηλεκτρική ενέργεια μπορεί κάλλιστα να αξιοποιηθεί για να τροφοδοτήσει συσκευές όπως είναι τα κινητά τηλέφωνα, συστήματα LED φωτισμού, ψηφιακά θερμόμετρα κ.τ.λ. Τα 3D εκτυπωμένα φύλλα στην ουσία είναι μικρά εύκαμπτα πάνελ,  τα οποία σε συνδυασμό με την απαραίτητη καλωδίωση μπορούν να μεταφέρουν την ενέργεια σε έναν μετατροπέα. Στη συνέχεια η καθαρή πράσινη ενέργεια μπορεί πλέον να διοχετευτεί με τον κατάλληλο τρόπο σε όλες τις προτιμώμενες ηλεκτρικές – ηλεκτρονικές συσκευές.

flowers3  3D εκτυπωμένα “φύλλα δέντρου” εκμεταλλεύονται τη φύση και παράγουν ηλεκτρική ενέργεια flowers3Ας δούμε στη συνέχεια μερικά βασικά τεχνικά χαρακτηριστικά. Το κάθε φύλλο έχει πάχος μόλις 0,2 χιλ.  και αποτελείται από διαδοχικά στρώματα 3D εκτυπωμένου πολυμερούς υλικού, πάνω στα οποία έχουν τοποθετηθεί ηλεκτρόδια για τη μεταφορά της ενέργειας. Οι επιστήμονες ισχυρίζονται ότι 200 ​​από αυτά τα φύλλα είναι υπέρ αρκετά για να παράγουν ηλεκτρικό ρεύμα ισχύος 3,2 αμπέρ. Με έναν πρώτο υπολογισμό υποστηρίζουν ότι με την κάλυψη ενός τετραγωνικού μέτρου από τα συγκεκριμένα φύλλα και ειδικά σε ηλιόλουστο κλίμα, η απόδοση μπορεί να φτάσει τα 10.4 watts.

112  3D εκτυπωμένα “φύλλα δέντρου” εκμεταλλεύονται τη φύση και παράγουν ηλεκτρική ενέργεια 112 e1450277615336Όπως όλοι μας γνωρίζουμε, τα φύλλα των κανονικών δέντρων μεγαλώνουν και παράγονται και νέα κάθε χρόνο αλλά δυστυχώς η παρούσα τεχνολογία της 3D εκτύπωσης δεν έχει φθάσει ακόμα τόσο μακριά. Έτσι λοιπόν τα πρωτοποριακά αυτά φύλλα μπορούν μεν να “εργαστούν” για μερικά χρόνια, αλλά μετά θα πρέπει να αντικατασταθούν με καινούργια. Το θετικό βέβαια είναι ότι τα υλικά κατασκευής τους είναι πλήρως ανακυκλώσιμα, έτσι ώστε τα καινούργια να μπορούν να παραχθούν με τις πρώτες ύλες τους να προέρχονται από τα προηγούμενα, επιβαρύνοντας έτσι το περιβάλλον σε βαθμό που τείνει να είναι μηδενικός.