Έχουν άραγε οι αράχνες την ικανότητα να λαμβάνουν και να επεξεργάζονται ηχητικά σήματα? Η απάντηση είναι θετική όπως υποστηρίζουν οι επιστήμονες και στην ανακάλυψη αυτή συνέβαλε δραστικά η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης. Η έρευνα έγινε σε κάποια είδη αλτικών αραχνών, που έχουν δηλαδή την ικανότητα να πραγματοποιούν άλματα, καθώς προ – υπήρχε η “υποψία” πως τα συγκεκριμένα αρθρόποδα ίσως με κάποιον άγνωστο για τους ερευνητές τρόπο μπορούν και λαμβάνουν μια πληθώρα ήχων από το περιβάλλον γύρω τους. Το μεγάλο ερώτημα και αυτό που έκανε ερευνητές και επιστήμονες να απορούν, είναι το πώς θα μπορούσαν να “ακούν”, αφού δεν διαθέτουν κάποιο βιολογικό όργανο που να εξυπηρετεί τον σκοπό αυτό.

3d-printing-helps-discovery-spiders-hear-sounds-1  Η 3D εκτύπωση βοηθάει στην ανακάλυψη ότι οι αράχνες διαθέτουν κάποιο είδος ακοής 3d printing helps discovery spiders hear sounds 1

Οι εικασίες και οι υποθέσεις μπορούσαν να περιλαμβάνουν μόνο θεωρητικές απαντήσεις, καθώς δεν υπήρχαν χειροπιαστά επιστημονικά δεδομένα προς επεξεργασία. Το πιο πιθανό ήταν πως ίσως το καταφέρνουν έμμεσα και όχι άμεσα, όπως για παράδειγμα μέσω των δονήσεων που θα μπορούσαν να προκαλέσουν στο σώμα τους κάποια συγκεκριμένα μήκη ηχητικών σημάτων. Για να καταλήξουν σε ένα ολοκληρωμένο και εμπεριστατωμένο συμπέρασμα, μια ομάδα ερευνητών έθεσε ως στόχο τη μελέτη στις αντιδράσεις του εγκεφάλου μιας αλτικής αράχνης,  με βάση τα ερεθίσματα που δέχεται.

3d-printing-helps-discovery-spiders-hear-sounds-2  Η 3D εκτύπωση βοηθάει στην ανακάλυψη ότι οι αράχνες διαθέτουν κάποιο είδος ακοής 3d printing helps discovery spiders hear sounds 2

Για να επιτευχθεί το εγχείρημα, έπρεπε με κάποιο τρόπο να “καλωδιώσουν” τον εγκέφαλο της αράχνης. Αυτό όμως έφερε στο προσκήνιο ένα νέο λειτουργικό εμπόδιο, καθώς έπρεπε να σταθεροποιήσουν το αρθρόποδο, προκειμένου να καταφέρουν να επέμβουν σε έναν μικροσκοπικό εγκέφαλο, το μέγεθος του οποίου δεν ξεπερνάει το αντίστοιχο ενός σπόρου παπαρούνας. Με την βοήθεια της 3D εκτύπωσης, κατασκεύασαν ένα πλαστικό στήριγμα – σταθεροποιητή που να ταιριάζει με απόλυτη ακρίβεια στο σώμα της αράχνης, ώστε να έχουν τη δυνατότητα να τη μελετήσουν, αφαιρώντας της  προσωρινά την ικανότητα να μετακινηθεί αλλά ταυτόχρονα να είναι και σε θέση να διατηρεί κανονικά όλες τις αισθήσεις της.

3d-printing-helps-discovery-spiders-hear-sounds-3  Η 3D εκτύπωση βοηθάει στην ανακάλυψη ότι οι αράχνες διαθέτουν κάποιο είδος ακοής 3d printing helps discovery spiders hear sounds 3

Στη συνέχεια εμφύτευσαν πολύ προσεκτικά μικροσκοπικά ηλεκτρόδια στον εγκέφαλο της αράχνης, μέσα από μια μικροσκοπική τρύπα που δημιουργήθηκε στο κεφάλι της. Διαπίστωσαν και κατέγραψαν πως όχι μόνο αντιδρούσε σε οπτικά ερεθίσματα, αλλά και στις φωνές των ερευνητών μέσα στο δωμάτιο που λάμβανε χώρο το πείραμα. Ο τρόπος με τον οποίο “άκουγε” διαπιστώθηκε πως ήταν μέσω των πολύ μικρών και λεπτών τριχών γύρω από το μήκος των ποδιών της και ότι αυτού του είδους η ακοή εξυπηρετεί τον σκοπό του εντοπισμού της λείας της, διάφορα έντομα κατά κύριο λόγω, μέσω των μικρο – δονήσεων που προκαλούν τα φτερά τους στον περιβάλλοντα χώρο και μεταδίδονται μέσω του αέρα, καταλήγοντας στα ιδιόμορφα “αυτιά” της αράχνης.