Μια πολύ σπουδαία ανακάλυψη των παλαιοντολόγων, έλαβε πρόσφατα χώρα στα εδάφη της Μεγάλης Βρετανίας και πιο συγκεκριμένα της Σκωτίας. Έφεραν στο φως ένα από τα πρώτα πλάσματα που έκανε ίσως το μεγαλύτερο βήμα στα χρονικά της εξέλιξης. Την έξοδό του από το νερό, τη θάλασσα δηλαδή και την εν συνεχεία προσαρμογή του στο περιβάλλον της ξηράς. Η συγκεκριμένη εξελικτική αλλαγή περιέλαβε ερπετά, αμφίβια, πτηνά και θηλαστικά. Το συγκεκριμένο τετράποδο, η Tiny όπως την ονόμασαν οι παλαιοντολόγοι λόγω του μικρού μεγέθους της, ήταν ένα από τα πρώτα που “τόλμησαν” το τεράστιο αυτό βήμα, σε περίοδο που χρονολογείται, ούτε λίγο ούτε πολύ στα 350 εκατομμύρια χρόνια πριν. Διέθετε τέσσερα πόδια, σπονδυλική στήλη, πνεύμονες και μια σειρά από δόντια.

3d-scanning-helps-uncover-350m-year-old-tetrapod-fossil-in-scotland-4  Η 3D σάρωση “ξαναδίνει” ζωή, σε τετράποδο ηλικίας 350 εκατομμυρίων ετών 3d scanning helps uncover 350m year old tetrapod fossil in scotland 4

Απολιθωμένα, μεμονωμένα τμήματα του σώματός της, βρέθηκαν μέσα σε έναν σχηματισμό μαύρου βράχου, χωρίς ωστόσο να είναι σε θέση να δώσουν μια ενιαία εικόνα για το τι πρόκειται στους παλαιοντολόγους, καθώς τα ευρήματα ήταν τμηματικά. Με την τεχνολογία της 3D σάρωσης, κατάφεραν να αναπαραστήσουν ολόκληρο το πανάρχαιο αυτό σώμα και να μπορέσουν να το μελετήσουν στην οθόνη του υπολογιστή αρχικά και στη συνέχεια μέσω ενός 3D εκτυπωτή να έχουν στα χέρια τους ένα πιστό ομοίωμα προς περαιτέρω επεξεργασία, ενός από τα πρώτα τετράποδα στην ιστορία της εξέλιξης των ειδών. Λόγω της τρομακτικά μεγάλης ηλικίας των απολιθωμάτων που χρονολογούνται από εκείνη την περίοδο, δηλαδή μεταξύ 360-345 εκατομμυρίων ετών πίσω στο παρελθόν, τα απολιθωμένα ευρήματα από μικρού μεγέθους ειδικά ζώων, είναι ελάχιστα.

3d-scanning-helps-uncover-350m-year-old-tetrapod-fossil-in-scotland-2  Η 3D σάρωση “ξαναδίνει” ζωή, σε τετράποδο ηλικίας 350 εκατομμυρίων ετών 3d scanning helps uncover 350m year old tetrapod fossil in scotland 2

Τώρα όμως οι παλαιοντολόγοι έχουν στα χέρια τους δύο πολύ δυνατά εργαλεία που ονομάζονται 3D σάρωση και 3D εκτύπωση. Με την πρώτη μέθοδο κατάφεραν να αναπαραστήσουν ψηφιακά ολόκληρο το σώμα της απολιθωμένης Tiny, συμπληρώνοντας τα κενά σημεία των ευρημάτων με το κατάλληλο λογισμικό, δίνοντας με τον τρόπο αυτό μια ολοκληρωμένη εικόνα. Στη συνέχεια χρησιμοποιώντας έναν 3D εκτυπωτή, της έδωσαν φυσική υπόσταση και κατάφεραν να την “ζωντανέψουν” για να κατανοήσουν όσο γίνεται καλύτερα τη διαδικασία της εξέλιξης και ειδικότερα την προσαρμογή των ειδών σε ένα τόσο διαφορετικό περιβάλλον, συγκριτικά με εκείνο των προγόνων τους.

3d-scanning-helps-uncover-350m-year-old-tetrapod-fossil-in-scotland-3  Η 3D σάρωση “ξαναδίνει” ζωή, σε τετράποδο ηλικίας 350 εκατομμυρίων ετών 3d scanning helps uncover 350m year old tetrapod fossil in scotland 3