Την εμπιστεύονται και επενδύουν στην αγορά των αεροσκαφών της σχεδόν όλες οι κορυφαίες αεροπορικές εταιρίες ανά τον κόσμο. Αναφερόμαστε στην Airbus, τον ευρωπαϊκό ηγέτη αεροναυπηγικής, πρωτοπόρο σε αρκετές σημαντικές ανακαλύψεις και εφευρέσεις όσον αφορά την αξιοπιστία και την ποιότητα των χρησιμοποιούμενων υλικών και πρώτων υλών για την κατασκευή των αεροσκαφών της εταιρίας. Πρόσφατα, κορυφαίο της στέλεχος ανακοίνωσε μια νέα σημαντική ανακάλυψη στον κατασκευαστικό τομέα της Airbus, η οποία έχει να κάνει με τις δυνατότητες της τρισδιάστατης εκτύπωσης. Επιλεγμένη ομάδα μηχανικών εγκατέστησε με επιτυχία ένα 3D εκτυπωμένο βραχίονα από τιτάνιο στη σειρά παραγωγής που αφορά το μοντέλο A350 XWB. Το συγκεκριμένο κομμάτι τοποθετείται στον πυλώνα του αεροσκάφους, το τμήμα δηλαδή που συνδέει αποτελεσματικά τα φτερά με τον κινητήρα. Η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης βοηθάει στη διατήρηση του μικρού του μεγέθους και ταυτόχρονα στην αυξημένη ανθεκτικότητα, μια πολύ σημαντική παράμετρο στη δομή του πυλώνα.

Η Airbus χρησιμοποιεί για πρώτη φορά 3D εκτυπωμένα μέρη, στη σειρά παραγωγής του Α350 airbus installs first 3d printed titanim part series production a350 aircraft 1

Σύμφωνα με την εταιρεία, δεν είναι η πρώτη φορά που χρησιμοποιεί 3D εκτυπωμένα τμήματα. Η διαφορά όμως, είναι πως όποια εφαρμογή είχε γίνει έως σήμερα, αφορούσε αποκλειστικά τα αεροσκάφη δοκιμών τύπου A320neo και A350 XWB, χωρίς να έχει δοθεί η τελική έγκριση. Πλέον αυτά ανήκουν στο παρελθόν και στην ουσία είναι η πρώτη φορά στην ιστορία της εταιρίας που ένα προϊόν της 3D εκτύπωσης συμπεριλαμβάνεται κανονικά στη γραμμή παραγωγής του A350. Είναι προορισμένο για να φιλοξενεί στα καθίσματά του έναν μέγιστο αριθμό των 266 έως και 280 επιβατών και χρησιμοποιείται από διάφορες αεροπορικές εταιρείες όπως είναι για παράδειγμα  η Qatar Airways, η Singapore Airlines, η Finnair, καθώς και από την κορυφαία του κόσμου, την Emirates. Εκτός από την ενσωμάτωση ενός 3D εκτυπωμένου στοιχείου, το συγκεκριμένο αεροσκάφος είναι επίσης γνωστό ως το πρώτο της Airbus με την άτρακτο και τα φτερά κατασκευασμένα κυρίως από ένα ισχυρότατο πολυμερές υλικό, ενισχυμένο με ίνες άνθρακα.

Η Airbus χρησιμοποιεί για πρώτη φορά 3D εκτυπωμένα μέρη, στη σειρά παραγωγής του Α350 airbus installs first 3d printed titanim part series production a350 aircraft 2

Η ερευνητική ομάδα της εταιρίας εργάζεται εδώ και αρκετό καιρό με την παραγωγή 3D εκτυπωμένων τμημάτων και συνεχώς διερευνά τις ενδεχόμενες μελλοντικές δυνατότητες και εφαρμογές της παραπάνω τεχνολογίας στην αεροναυπηγική. Άλλωστε, οι προθέσεις της Airbus δείχνουν τον δρόμο προς την 3D εκτύπωση, χρησιμοποιούμενη  ως κατασκευαστικό μέσο και έγιναν γνωστές στο ευρύτερο κοινό όταν το περασμένο έτος ανακοινώθηκε πως σχεδιάζει να φτάσει στο σημείο όπου θα είναι σε θέση να εκτυπώνει το ήμισυ των εξαρτημάτων που θα χρησιμοποιούνται στους μελλοντικούς στόλους των αεροσκαφών της. Το σημείο αυτό είναι ακόμη πολύ μακριά (ίσως χρειαστεί να περάσουν αρκετά χρόνια) και παρόλο που αυτή τη στιγμή έχουν γίνει μόνο τα πρώτα μικρά βήματα προς την επίτευξη αυτού του στόχου, το πιο πιθανό είναι πως θα υλοποιηθεί και θα στεφθεί με απόλυτη επιτυχία.

Η Airbus χρησιμοποιεί για πρώτη φορά 3D εκτυπωμένα μέρη, στη σειρά παραγωγής του Α350 A350 XWB Airspace by Airbus Design