Η εταιρία κατασκευής ελαστικών GoodYear είναι αναμφισβήτητα μία από τις μεγαλύτερες στον πλανήτη, με 49 τεράστια εργοστάσια παγκοσμίως και δύο κέντρα καινοτομίας, το ένα στο Λουξεμβούργο και το άλλο στο Οχάιο των ΗΠΑ. Με το βλέμμα στραμμένο στις ανάγκες του μέλλοντος και με γνώμονα ότι πλησιάζουμε στην εποχή της αυτόνομης οδήγησης, τα σημερινά ελαστικά δεν θα μπορούν να εξυπηρετούν αποτελεσματικά τις αυξανόμενες ανάγκες ασφάλειας και άνεσης. Με βάση τα δεδομένα αυτά οι ειδικοί της εταιρίας σχεδίασαν τα πρώτα σφαιρικά ελαστικά, έτοιμα να κατασκευαστούν όταν χρειαστεί με τη μέθοδο της 3D εκτύπωσης.

-3d-printed-spherical-tire-concept-1  Η GoodΥear επιδιώκει να καταστήσει τα αυτόνομα αυτοκίνητα ασφαλέστερα με τα σφαιρικά 3D εκτυπωμένα ελαστικά Eagle-360 3d printed spherical tire concept 1

Ο μελλοντικός τρόπος οδήγησης, η αυτόνομη δηλαδή, προκαλεί πολλές ανησυχίες στους οδηγούς σχετικά με το πόσο ασφαλές θα είναι ένα όχημα που έχει τη δυνατότητα να κινείται στους δρόμους χωρίς τη συμμετοχή του “οδηγού”. Ο σχεδιασμός του νέου πρωτοποριακού ελαστικού της GoodYear στοχεύει ακριβώς εκεί. Στην ενίσχυση της ασφάλειας, καλύπτοντας πλήθος δυσμενών συνθηκών που θα κληθούν να αντιμετωπίσουν τα ελαστικά, καιρικών και μη. Ο νέος σφαιρικός σχεδιασμός του Eagle – 360 βελτιστοποιεί την ευελιξία για να καλυφθούν οι απαιτήσεις της αυτόνομης οδήγησης.

Το ιδιαίτερο για ελαστικά σχήμα τους, επιτρέπει τον προσανατολισμό προς όλες τις κατευθύνσεις και βελτιώνει την ικανότητα του οχήματος να αποφύγει ή να προσπεράσει εμπόδια, ανάλογα με τις συνθήκες. Η δυνατότητα επίσης της περιστροφής κατά 360 μοίρες, όχι μόνο κάνει την αποφυγή ατυχήματος ευκολότερη αλλά βελτιστοποιεί κατά πολύ την ικανότητα στάθμευσης σε χώρους με περιορισμένο εύρος κινήσεων. Οι καινοτομίες του ελαστικού όμως δεν σταματούν εδώ. Οι μηχανικοί της GoodYear εμπνευσμένοι από την τεχνολογία μαγνητικής αιώρησης που ήδη χρησιμοποιείται στα τρένα, σκοπεύουν να την εφαρμόσουν και στα σφαιρικά 3D εκτυπωμένα ελαστικά.

tire-specialists-goodyear-seeks-to-make-autonomous-cars-safer-with-3d-printed-spherical-tire-concept-3  Η GoodΥear επιδιώκει να καταστήσει τα αυτόνομα αυτοκίνητα ασφαλέστερα με τα σφαιρικά 3D εκτυπωμένα ελαστικά Eagle-360 tire specialists goodyear seeks to make autonomous cars safer with 3d printed spherical tire concept 3

Με τον τρόπο αυτό θα μπορέσουν να δώσουν πιο εύκολα τα παραπάνω χαρακτηριστικά ασφάλειας, να μειώσουν στο ελάχιστο τον θόρυβο της κίνησης και των κραδασμών, αυξάνοντας σημαντικά την άνεση των επιβατών ειδικά σε μεγάλες και χρονοβόρες διαδρομές. Το μόνο σίγουρο είναι ότι στο κοντινό μέλλον οι ανάγκες για αναβαθμισμένα ελαστικά θα είναι όλο και μεγαλύτερες και η GoodYear θέλοντας να πρωτοπορήσει στον συγκεκριμένο τομέα έχει ήδη αρχίσει να προετοιμάζει δυναμικά το έδαφος.