Το διαστημικό σκάφος – δορυφόρος Juno, με την επιτυχή του είσοδο στην ατμόσφαιρα του πλανήτη Δία, πραγματοποίησε ένα τεράστιο βήμα, όχι μόνο για την ανθρωπότητα, αλλά και για τον τεχνολογικό κόσμο της 3D εκτύπωσης. Οι συνθήκες που επικρατούν εκεί είναι στην καλύτερη περίπτωση ακραίες, όσον αφορά στη θερμοκρασία, την τρομακτική ατμοσφαιρική πίεση και την αυξημένη ακτινοβολία. Οτιδήποτε εισέλθει σε αυτό το αντίξοο περιβάλλον θα πρέπει αναπόφευκτα να έρθει αντιμέτωπο με τα παραπάνω φυσικά στοιχεία. To Juno αποτελείται από αρκετά 3D εκτυπωμένα μέρη και λόγω των συνθηκών που προαναφέραμε, ήταν μια καλή δοκιμασία ώστε να δουν στην πράξη οι επιστήμονες την αντοχή των υλικών αυτών και τη συμπεριφορά τους, κάτω από τις πολύ δύσκολες αυτές συνθήκες.

Juno3-1024x671  Aτμόσφαιρα του Δία: μια σκληρή δοκιμασία για την 3D εκτύπωση Juno3

Το Juno πραγματοποίησε ένα ταξίδι 5 χρόνων μέχρι να φτάσει στον προορισμό του και για την τροφοδοσία του με την απαιτούμενη ενέργεια, χρησιμοποιήθηκαν ηλιακοί συλλέκτες. Μετά την επιτυχή του είσοδο στην ατμόσφαιρα και την πρώτη  κατά συνέπεια δοκιμασία αντοχής των υλικών, ο μικρός δορυφόρος τέθηκε σε τροχιά με σκοπό να συλλέξει πολύτιμα στοιχεία, να πραγματοποιήσει χημικές αναλύσεις και να τραβήξει αρκετές φωτογραφίες. Το επόμενο βήμα αναμένεται πιο τολμηρό, καθώς η NASA θα επιχειρήσει να θέσει το Juno σε πιο κοντινή τροχιά από την επιφάνεια του αέριου πλανήτη, μειώνοντας τον χρόνο περιστροφής γύρω από αυτόν, σε μόλις 14 μέρες. Η προσέγγιση αυτή συνεπάγεται μια ακόμα δυσκολότερη δοκιμασία αντοχής των υλικών του δορυφόρου και ειδικότερα των 3D εκτυπωμένων, καθώς όσο πλησιάζει πιο κοντά στην επιφάνεια, οι αντίξοες συνθήκες αυξάνονται σε ένταση με γεωμετρική πρόοδο.

maxresdefault  Aτμόσφαιρα του Δία: μια σκληρή δοκιμασία για την 3D εκτύπωση maxresdefault

Φθάνοντας σε πιο κοντινή θέση, ο δορυφόρος θα έχει τη δυνατότητα να παρέχει εικόνες υψηλότερης ευκρίνειας και ανάλυσης, καθώς και πιο ακριβείς πληροφορίες σχετικά με τη σύσταση της ατμόσφαιρας. Η μορφολογία του  Δία παραπέμπει περισσότερο σε αστέρι παρά σε κανονικό πλανήτη. Είναι ασταθής και αποτελείται κυρίως από υδρογόνο και ήλιο, επίσης διαθέτει ένα πολύ ισχυρό μαγνητικό πεδίο. Μέχρι στιγμής όλα δείχνουν πως η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης όσο εξελίσσεται κατακτά το διάστημα και τα παράγωγα προϊόντα της πληρούν σε αρκετά μεγάλο βαθμό τις προδιαγραφές για να αντέχουν στις δύσκολες συνθήκες του διαστήματος.