Θα είναι άραγε το μέλλον των αυτοκινήτων η πλήρης αποδέσμευσή τους από τα ορυκτά καύσιμα και η ριζική στροφή προς την ηλεκτρική ενέργεια? Μια καθόλου εύκολη ερώτηση που ενέχει μια ακόμα δυσκολότερη και αβέβαιη τουλάχιστον προς το παρόν απάντηση. Η αλλαγή του κλίματος θέτει αυξανόμενη πίεση στους κατασκευαστές αυτοκινήτων να αναζητήσουν εναλλακτικές πηγές ενέργειας και να αφήσουν πίσω στο χρονοντούλαπο της ιστορίας την ανάγκη για συνεχή εξόρυξη πετρελαίου και όλα τα ζημιογόνα επακόλουθά της. Η ηλεκτρική ενέργεια είναι μέχρι στιγμής ο κύριος υποψήφιος ενεργειακός αντικαταστάτης του μαύρου χρυσού και η πολύ γνωστή αυτοκινητοβιομηχανία Mini παρουσίασε πρόσφατα την τελευταία πρότασή της για χρήση ηλεκτρικής ενέργειας με το Mini Electric Concept, το οποίο θα εξελιχθεί σε μοντέλο μαζικής παραγωγής μέσα στο 2019. Η καινοτομία του δεν σταματά εδώ, καθώς η εταιρία εγγυάται πως θα χρησιμοποιήσει την 3D εκτύπωση στην κατασκευή του, μια τεχνολογική παράμετρο που αναμένεται να φέρει την επανάσταση στην αυτοκινητοβιομηχανία του μέλλοντος.

H αυτοκινητοβιομηχανία Mini χρησιμοποιεί την 3D εκτύπωση για την παραγωγή των ηλεκτρικών της μοντέλων mini uses 3d printing in production of its all electric mini concept 4

Το Mini Electric Concept είναι σχεδιασμένο σύμφωνα με το κλασικό Mini Cooper και στην τελική του έκδοση η κατασκευάστρια εταιρία υποστηρίζει πως θα είναι το πιο ολοκληρωμένο ηλεκτρικό όχημα που αναπτύχθηκε μετά από μια σειρά πειραματισμών και αμέτρητων δοκιμών, αξιοπιστίας και ασφάλειας. Η τεχνολογία της 3D εκτύπωσης έδωσε το παρόν της και στην υλοποίηση των τροχών δίνοντάς τους μια ασύμμετρη αλλά σημαντικά αεροδυναμική μορφή. Τέτοιου είδους μικρές λεπτομέρειες προσθέτουν στο σύνολο της αναζήτησης τρόπων για όλο και πιο μειωμένες ενεργειακές ανάγκες, έναν παράγοντα πολύ κρίσιμο για την αυτονομία ενός ηλεκτρικού οχήματος.

H αυτοκινητοβιομηχανία Mini χρησιμοποιεί την 3D εκτύπωση για την παραγωγή των ηλεκτρικών της μοντέλων mini uses 3d printing in production of its all electric mini concept 2

Η χρήση της 3D εκτύπωσης υπογραμμίζει πραγματικά την ευελιξία στον σχεδιασμό που μπορεί να φέρει η συγκεκριμένη τεχνολογία, από την άποψη της εξέλιξης και της αναβάθμισης των ήδη υπαρχόντων τεχνικών χαρακτηριστικών, φθάνοντας σε ένα καλύτερο αποτέλεσμα με γνώμονα την επίτευξη του ξεχωριστού στυλ και της αυξημένης λειτουργικότητας, πλαισιωμένα από υψηλής τεχνολογίας υλοποιήσεις. Το κόστος υλικών είναι επίσης πολύ χαμηλότερο με τη χρήση της 3D εκτύπωσης και σαν αποτέλεσμα η κατασκευή των πρωτότυπων μπορεί να επιταχυνθεί σε μεγάλο βαθμό, δίνοντας στη συνέχεια το πράσινο φως για την ένταξή τους στις γραμμές της μαζικής παραγωγής.